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Primeros rascacielos españoles: de la Escuela de Chicago al estilo internacional (I)

En contra de la idea generalizada de que, en los últimos 250 años, nuestro país ha llegado tarde a todo, durante las décadas anteriores a la Guerra Civil y posterior dictadura franquista, todas o la inmensa mayoría de las arquitecturas de vanguardia tuvieron su representación a lo largo y ancho del territorio nacional. Como muestra, los rascacielos españoles, muchos de los cuales fueron, además, durante años, los más altos de Europa.

rascacielos españoles madrid

De los primeros rascacielos españoles, los más altos se levantaron en Madrid (foto: Víctor Berzal de Miguel)

Rascacielos, ¿qué son exactamente?

Desde finales del siglo XIX en adelante y de forma paulatina, las ciudades más prósperas de la inmensa mayoría de países vieron como, poco a poco, sus calles se llenaban de edificios cada vez más altos. El avance en las técnicas constructivas, la introducción de nuevos materiales (hormigón, hierro forjado, acero…) y el alto precio del suelo en el centro de las urbes propiciaron la aparición de los rascacielos.

El primero de la historia, el Home Insurance Building (ya desparecido), media 42 metros de altura y se edificó en Chicago en 1885. Con el paso de los años, los rascacielos fueron ganando altura y, en la actualidad, el techo del mundo se sitúa en Dubai, ciudad asiática donde se levanta el Burj Khalifa, un coloso de 828 metros.

A la hora de definir un rascacielos, suele decirse que se trata de un edificio de gran altura en cuyas platas, normalmente, se encuentran viviendas y oficinas. A nivel popular, está muy extendida la idea de que superar los 100 o, incluso, los 150 metros son las medidas que diferencian los edificios en altura de los rascacielos. Sin embargo, no existen criterios que establezcan a partir de qué altura una construcción se considera un rascacielos.

rascacielos españoles rascacielos mundo

El Home Insurance Building de Chicago y el Burj Khalifa de Dubai, 2 importantes rascacielos de la historia (Fuente: elaboración propia a partir de 2 fotos de Wikimedia Commons).

En cambio, lo que sí se toma en consideración es la afirmación del Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (fundado en 1969 por el ingeniero estadounidense Lynn S. Beedle en la Universidad de Lehigh en Bethlehem, Pensilvania), que concluye que un edificio puede denominarse rascacielos si, en su diseño, lo vertical prima sobre lo horizontal.

Además de lo establecido por el consejo, a la hora de calificar una construcción como rascacielos, es importante tener en cuenta las alturas de la mayoría de los edificios de las ciudades donde se encuentran, también del país, si son las estructuras más elevadas del entorno y, por último, pero no menos importante, su denominación.

Los rascacielos españoles recogidos en este artículo son aquellos que cumplen con los supuestos de la frase anterior y con lo afirmado por el Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano. Por tanto, según la altura media de los edificios de España, salvo alguna excepción, hemos tomado como rascacielos todo edificio que alcance, como mínimo, los 50 metros.

Asimismo, tal y como indica el titular, los rascacielos españoles que ilustran el texto son aquellos levantados hasta 1960. A partir de 1961, la arquitectura de estilo internacional y la conocida como moderna (no confundir con modernismo), se convirtieron en las más comunes en los edificios altos españoles y, por tanto, dejaron de tener la apariencia asociada a los primeros rascacielos americanos.

Las torres de la catedrales, involuntarios rascacielos españoles

A pesar de que en la mayoría de las catedrales de España, las torres forman parte de los edificios, es decir, no son exentas, razón por la que no podría aplicarse el supuesto de que prevalece la idea vertical sobre la horizontal, el hecho de que, aún hoy, sean los edificios más altos de las ciudades donde se encuentran, hace que en Cultura Diversa las consideremos como los primeros rascacielos españoles. También hemos metido en este grupo la Torre de Hércules, de época romana.

Eso sí, como fueron construidas antes de la acuñación del término ‘rascacielos’, de aquí en adelante y a modo de curiosidad, las llamaremos rascacielos involuntarios. Las torres que queremos destacar, cuyas fotos proceden de Wikimedia Commons, son aquellas que superan los 50 metros y que, además, tienen sentido o podrían existir sin necesidad de formar parte del resto de las catedrales (al pasar el ratón por encima de cada imagen, aparece más información de interés):

Primeros rascacielos de Barcelona

Aunque oficialmente, Madrid es la ciudad donde se levantó el primero de todos los rascacielos españoles y europeos, el Edificio Telefónica (1929), según los criterios explicados en el primer apartado, en España, ya existían 3 rascacielos. El primero de ellos, el Edificio del Banco Vitalicio, de 75 metros de altura.

Sin embargo, a pesar de la importancia económica que tenía y tiene Barcelona, la inmensa mayoría de los primeros rascacielos españoles se construyeron en Madrid. Así, hasta 1960 (este incluido), fueron 6 los edificios en altura con los que contó la Ciudad Condal (al colocar el ratón encima de cada imagen, se muestran más datos de interés):

Primeros rascacielos de Madrid

El primer rascacielos de la capital fue la sede del Círculo de Bellas Artes (1926) del arquitecto Antonio Palacios. Mide 68 metros de altura y fue el primero de los 21 que se construyeron en Madrid hasta que terminó 1960. Para leer más información sobre estos edificios en altura, basta con que pinchéis en cada una de las miniaturas:

De todos los edificios mostrados, merece mención aparte el situado en Gran Vía, 30, ya que el aspecto que muestra en la actualidad es muy distinto al del momento de su construcción (1924). Diseñado por los arquitectos José López Salaberry y Teodoro de Anasagasti, entonces, se llamaba Teatro Fontalba y la altura del cuerpo central sobrepasaba, por poco, la sexta planta de las torres laterales.

En 1954, el cuerpo central fue derruido y sustituido por un rascacielos de 62 metros de altura, proyectado por Luis Blanco Soler, donde tuvo su sede el desaparecido Banco Coca. Años después, en la década de los noventa, se realizó un rehabilitación integral del edificio, a cargo de Federico Echevarría, quien reconcilió el pasado y el presente de todo el inmueble.

Primeros rascacielos de Valencia

En la actual tercera ciudad más poblada del país, se construyeron 3 de los primeros rascacielos españoles. Cada uno de ellos pertenece a un estilo arquitectónico diferente. El primero reproduce el estilo de la Gran Vía de Madrid, el segundo es de estilo internacional y el tercero, racionalista (para más información sobre cada edificio, tan solo tenéis que pinchar en cada fotografía):

Primeros rascacielos de Bilbao

Gracias a la pujanza de su economía, basada sobre todo en la industria siderúrgica, Bilbao llegó a ser la séptima ciudad más poblada del país (ahora es la décima con unos ochenta mil habitantes menos). Por eso, no es de extrañar que un número importante de los primeros rascacielos españoles se edificaran allí.

Rascacielos de Bailén

Rascacielos de Bailén, el primero de Bilbao.

 

El edificio encargado de abrir la veda de la construcción en altura de Bilbao fue el Rascacielos de Bailén. Tan solo mide 43 metros, pero si sus creadores le dieron el nombre de rascacielos, ¿quiénes somos nosotrxs para contradecirles?

Como puede apreciarse en la imagen (Wikimedia Commons), la verticalidad prima sobre la horizontalidad, por lo que es un rascacielos español de pleno derecho.

Sus arquitectos, José María Chapa y Manuel Ignacio Galíndez, diseñaron un inmueble de estilo Art-Decó que estuvo finalizado en 1946

 

El resto de los primeros rascacielos de Bilbao son 8 y se levantaron en el barrio de Otxarkoaga en 1960. Conocido en 1959 como el Poblado dirigido de Ocharcoaga, se trata de un distrito construido para acabar con el chabolismo en Bilbao. De los 114 edificios de viviendas que se edificaron en el lugar, 8 fueron las torres de 15 plantas con las que os dejamos a continuación:

 

rascacielos españoles de Rascacielos de Otxarkoaga

Rascacielos de Otxarkoaga (elaboración propia a partir de fotos del Street View de Google).

Continuará… en un segundo artículo sobre los primeros rascacielos españoles 😉

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